Emeritus hoogleraar Gezondheidszorg

Ivan Wolffers (1948) studeerde af als arts. Sindsdien schrijft hij over medische onderwerpen, variërend van medicijnen tot zijn eigen prostaatkanker. Hij promoveerde in de medische antropologie en werd in 1989 benoemd tot buitengewoon hoogleraar aan de Vrije Universiteit in Amsterdam waar hij tot zijn emeritaat in 2014 Gezondheidszorg en Cultuur doceerde.

Publicaties

  • Als de tijd voor altijd stil zou staan

    Als de tijd voor altijd stil zou staan

    2015


Politiek in Indonesië is een schimmig spel

Hoe het zit is nooit echt duidelijk en niemand weet wie de grote poppenspeler, de dalang in de wajangvoorstelling, is

Toen ik uit Nederland vertrok zag ik nog net de foto’s van Premier Rutte en president Joko Widodo van Indonesië samen lachend op gemakkelijke stoelen in Jakarta, alsof beide mannen zich geen zorgen hoefden te maken over hun politieke toekomst. Misschien dachten ze dat de politieke aardverschuivingen die in de hele wereld plaats vinden aan […]

Er is een contrarevolutie tegen de menselijke waarden gaande

Ik ben oprecht bang voor de wereld waar mijn kleindochters in moeten leven. Is de polarisatie die ontstaan is nog wel op te lossen?

Met verbijstering zie ik dat in de Verenigde Staten de President van de Afschaffing is gekozen. Alles wat er sinds 1945 in de wereld ontwikkeld is gaat hij afschaffen. Van een behoorlijk ziekenfonds (Obamacare) tot handelsverdragen, van behoorlijke controles op banken tot militair verdragen, van onze afspraken om de klimaatramp tegen te gaan tot de […]

De superieure mens en de dingen die voorbij gaan

Binnenkort herinnert niemand zich de geschiedenis van de mensen uit de kolonie meer, waarom ze kwamen en hoe moeilijk het was om hier een weg te vinden

De middag van de crematie voelde ik me onderdeel van een oudtestamentische vertelling. Van ver waren ze allemaal naar Friesland gekomen om met hun tranen het heengaan van weer iemand van de stam te zegenen en te pogen het te aanvaarden. Eens waren ze gevlucht uit het land waar de soldaten, langstrekkende zeelieden of rijke […]

Mantelzorg, je weet niet waar je aan begint

Het is vandaag de Dag van de Mantelzorg. Feest? Een op de zeven mantelzorgers blijkt eraan onderdoor te gaan.

Vandaag is het de Dag van de Mantelzorg. Hoera. Breng de taart maar binnen. Wij Nederlanders hebben het goed voor elkaar, we hebben de mantelzorg uitgevonden. Saampjes ontlasten we de ouderenzorg door voor onze dementerende of moeilijk voortbewegende vaders en moeders te zorgen. Anders wordt ons zorgstelsel onbetaalbaar en wiens moeder is het eigenlijk? De […]

Zorg: drie dagen in bed liggen omdat je rolstoel lekke band heeft

Als we met zijn allen zijn gaan denken dat gezondheid een product is, dan krijgen we precies de zorg waar iedereen die ermee te maken heeft zich nu zo druk over maakt.

Betty kwam op bezoek bij haar zus die na een stevige hersenbloeding halfzijdig verlamd maar nog helder van geest was en vroeg waarom haar zus nog in bed lag. Die wees naar haar rolstoel. Lekke band. “O, dat regel ik wel even,” zei Betty monter en zocht iemand van het verpleeghuispersoneel. Haar zus bleek al […]

Het leven is klaar en wat nu?

In een wereld waarin mensen steeds ouder worden, maar waar de eenzaamheid toeneemt en het aantal mensen met dementie groeit, zal ook het aantal mensen dat het welletjes vindt automatisch toenemen

De nieuwe woorden die we bedenken om met elkaar te communiceren over moeilijke onderwerpen geven me een onbehaaglijk gevoel. Deze week stond het ‘voltooid leven’ in de belangstelling. Dertien haastig achter elkaar geplaatste letters die suggereren dat we weten waarover we het hebben en die gebruikt worden om ons duidelijk te maken dat er een […]

Zeven manieren om dood te gaan

Vallende kokosnoten, slangenbeten, diarree, kanker, voor iedereen is er een tijd en manier. Maar wat als de dood zinloos is?

Ik had me voorgenomen om deze week eens een blog te schrijven over de 7 manieren om dood te gaan. Dat kwam omdat deze week ineens de woorden ‘seven ways to die’ in mijn hoofd spookten en dat zo lekker klinkt. Een andere reden was er niet, maar ik moest er natuurlijk ook nog een […]

Mantelzorg is de straf voor de goedwillenden in deze wereld

Als ik de discussies in de Tweede Kamer hoor over de ouderenzorg, dan komt soms het vuur uit mijn anders zo verdraagzame oren

Ons leven is door de mantelzorg radicaal veranderd. Voor mijn moeder heeft mijn broer altijd gezorgd. Voor het vieze wasgoed hoefde ik me dus nooit verantwoordelijk te voelen. Met mijn moeder, die ruim boven de negentig was, hoefde ik ook nooit mee op ziekenhuiscontroles en van haar financiën had ik geen verstand. Ik zei ook […]

Gesponsord onderzoek bedreigt de meningsvorming

Elke wetenschappelijk opgeleide arts moet in staat zijn de feiten te kennen, maar meningen blijken belangrijker te zijn dan kennis

In het New England Journal of Medicine – het gerenommeerde wetenschappelijke medische weekblad – verscheen op 12 september 2016 een artikel dat op basis van interne documenten van de suikerindustrie laat zien hoe we – bij de preventie van hart- en bloedvatziekten –  jarenlang zoet gehouden zijn met de jacht op verzadigde vetten en artsen […]

Heldhaftig sterven gaat makkelijk, heldhaftig leven is moeilijk

Een oplossing vinden voor de problemen van onze tijd is niet gemakkelijk, maar zwijgen helpt niet

Door het nationalisme en de weerzin tegen heersers die vanuit hun verre paleizen Europa bestuurden was er weinig nodig om elke burger te vervullen van diep wantrouwen ten aanzien van overheden. Het verschil tussen de steden en het platteland werd groter. In het parlement kibbelden de volksvertegenwoordigers zonder ooit tot overeenstemming te komen. Politici die […]

Meer zien