Emeritus hoogleraar Gezondheidszorg

Ivan Wolffers (1948) studeerde af als arts. Sindsdien schrijft hij over medische onderwerpen, variërend van medicijnen tot zijn eigen prostaatkanker. Hij promoveerde in de medische antropologie en werd in 1989 benoemd tot buitengewoon hoogleraar aan de Vrije Universiteit in Amsterdam waar hij tot zijn emeritaat in 2014 Gezondheidszorg en Cultuur doceerde.

Publicaties

  • Als de tijd voor altijd stil zou staan

    Als de tijd voor altijd stil zou staan

    2015


Je zult nooit rouwen omdat je zelf sterft, maar wel om de dood van anderen

Wie van ons weet nog wat je aan de ouders van kinderen die naar het vuurwerk hadden gekeken moet zeggen?

“Lijkt die hoofdpersoon van je boek dan zo op jou?” vroeg ze nadat ik haar vertelde dat ik het slothoofdstuk van mijn roman had geschreven en tijdens de laatste alinea’s voortdurend moest huilen. De woorden en de tranen kwamen tegelijkertijd naar buiten, alsof ze in een intieme dans met elkaar verbonden waren. “Nee,” zei ik. […]

De dood is de olifant in de porseleinkast

Nog meer over de dood praten? Er is zoveel dood rondom ons. Ik wil dat iedereen praat over hoe we de wereld van onze kinderen en kleinkinderen leefbaar kunnen maken te houden.

“Ik wil dat iedereen over mijn dood praat,” zegt een vrouw in een interview in de Guardian. Zestien jaar geleden hoorde ze dat ze een dodelijke ziekte heeft, haar einde komt steeds dichterbij. Haar levenspartner en kinderen lijden met haar mee. “De dood is de olifant in de porseleinkast. Kinderen moeten alles leren over seks, […]

Mega business over de hoofden van gewone mensen

Diëten helpen niet en met wilskracht bereik je niet wat je droomt.

Duizenden jaren lang was honger en ondervoeding een veel groter probleem dan overvoeding en obesitas. Wie een beetje respect heeft voor hoe de evolutie werkt moet begrijpen dat er dus meer mechanismen in ons lichaam aanwezig zijn om te zorgen dat we geen honger lijden dan die ons helpen gewicht te verliezen. Er zijn ook […]

De Indonesische president laat nabestaanden in de kou staan

Over de uitspraak van president Joko Widodo om vooral geen onderzoek te doen naar Nederlandse oorlogsmisdaden in de vroegere kolonie

President Joko Widodo, die volgende week een staatsbezoek aan Nederland brengt, zegt in een interview met het NRC-Handelsblad dat wat hem betreft een onderzoek naar Nederlandse oorlogsmisdaden gedurende de politionele acties (1945-1949) niet nodig is. Daar heeft niemand iets aan, noch Indonesië noch Nederland, vindt hij. De Indonesische president wil liever vooruit kijken. In maart […]

Liefde in tijden van kanker

De warmte van het lichaam van je geliefde is weldadig. Je hartslag wordt rustig en de slaap omhelst je zodat je volledig vergeet dat er die dag iets vervelends was

Met plezier kijk ik naar foto’s van de iconen van de ‘grote liefde’: John en Yoko, Jane Birkin en Serge Gainsbourg, Iman en David Bowie. Van buiten zien zulke relaties er vaak beter uit dan van binnenuit. Om samen goed te functioneren, elkaar bij te staan in stressvolle omstandigheden, ontspanning te brengen als het nodig […]

‘Innovatie’ als loze belofte

Wanneer wordt een belofte misleiding en kan een woord als drager van de verleiding naar de vuilnishoop? Het meest beangstigende vind ik dat inmiddels de ‘wetenschappelijke geneeskunde’ synoniem is geworden met ‘innoverend onderzoek’.

De meeste ideeën die we omarmen, slikken we binnen met de nieuwe woorden die ons opgediend worden. Het is contrabande. Net als kinderen gebruiken we de woorden voor we ze begrijpen. In het begin zijn ze vers en luisteren we er vol ontzag naar omdat ze suggereren dat het woord toegang zal verlenen tot een […]

India, de apotheker van Afrika

Hoe de goedkope Indiase medicijnen een doorn in het oog zijn van westerse landen

De Indiase premier Narendra Modi is in Europa voor de dertiende India-EU top. Die zal vooral over economische samenwerking, veiligheid en migratie gaan. De EU zal van de top gebruik maken om aan te dringen dat India iets gaat doen op het gebied van het patentrecht op medicijnen. Al jaren lang is het Indiase beleid […]

We zien niet wat we weggooien

Langzaam maar zeker verdwijnt de relatie tussen ons gedrag en wat we achterlaten in onze natuur

Josh Reno is assistent-professor antropologie aan de Binghamton University en verdient wat mij betreft een wetenschappelijke prijs voor het onderzoek dat hij heeft gedaan.  Wij kijken op tegen wetenschappers die een nieuw medicijn tegen overgewicht hebben bedacht of ontdekt hebben door welk gen we grijs haar krijgen, maar Josh Reno deed iets heel bijzonders zonder daarmee […]

De keten van onvrede

Mensen die zich onheus behandeld voelen proberen het te verhalen op degene die ze verantwoordelijk achten. Veel mensen zijn echter niet in een positie dat te kunnen doen, dus wat gebeurt er dan?

Het vlindereffect wordt het wel genoemd. Dat zal wel komen omdat we blij worden als we zo’n insect vrolijk zien fladderen en onze stemming onmiddellijk verbetert. In onderzoeken is dat ook echt in beeld gebracht. Een glimlach in de ochtend verandert de stemming van de persoon naar wie je lacht en die is eerder geneigd […]

Kinderen met obesitas hebben niks aan een preek

We moeten samen de verleiding door de grote boze snoepverkopers van onze kinderen de wereld uithelpen

Het volgende berichtje stond in Trouw van 5 februari: Dat lijkt me heel verstandig. Het gaat hier om de aanpak van 2800 kinderen met ziekelijk overgewicht en 7000 kinderen met een mildere vorm. Ze hebben het, je gaat er iets aan doen en dat noem je dus behandelen. Dat is iets anders dan preventie, het […]

Meer zien